La última táctica de desinformación rusa explota a celebridades estadounidenses

La última táctica de desinformación rusa explota a celebridades estadounidenses

El Kremlin ha desatado una nueva arma en su guerra de información con Occidente: los cameos falsos de celebridades.

«Hola, Vladimir, soy Elijah», dijo el actor Elijah Wood en un vídeo empaquetado para que pareciera como si Wood se estuviera dirigiendo al presidente ucraniano, Volodymyr Zelensky. El actor, mejor conocido por interpretar a Frodo Bolsón en “El señor de los anillos”, instó al presidente a someterse a tratamiento por abuso de drogas y alcohol. «Espero que pueda obtener la ayuda que necesita», concluyó el Sr. Wood.

El vídeo fue grabado en Cameo, la popular, aunque ahora problemática, aplicación donde los usuarios pueden pagar por mensajes personalizados de personajes famosos (en el caso de Wood, a partir de 340 dólares). Si bien se trata de un vídeo auténtico, fue reutilizado como parte de los esfuerzos de Rusia por vilipendiar falsamente a Zelensky como un neonazi drogadicto. A partir de julio, el video y otros similares rebotaron en las redes sociales rusas y eventualmente fueron publicados por medios de noticias controlados o de propiedad del gobierno, según un informe publicado el jueves por el Centro de Análisis de Amenazas de Microsoft.

Otras celebridades utilizadas en los videos, al parecer todas sin saberlo, incluyeron a Shavo Odadjian, el músico y productor, y los actores John McGinley, Dean Norris, Priscilla Presley y Kate Flannery. Mike Tyson, el ex boxeador campeón de peso pesado, aparece en un vídeo de su página promocional en Cameo. Fue reproducido sin ninguna grabación de su voz, aunque una voz en off entona un llamado similar a Zelensky.

Flannery, conocida por su papel en la serie de comedia televisiva «The Office», sostiene en broma una botella de whisky antes de ponerse seria en su mensaje. «En serio, será maravilloso», dice. «Hazlo.»

La campaña ha sido frenética en las últimas semanas, con la intención de generar apoyo para la guerra en Rusia y al mismo tiempo avivar la oposición a ella en el extranjero.

«Los operadores cibernéticos y de influencia rusos han demostrado adaptabilidad a lo largo de la guerra contra Ucrania, buscando nuevas formas de obtener ventaja en el campo de batalla y debilitar las fuentes de apoyo interno y externo de Kiev», escribió Microsoft en su informe, refiriéndose a la capital de Ucrania.

Cameo dijo en un comunicado que videos como este violarían las pautas comunitarias de la compañía. «En los casos en que tales violaciones estén comprobadas, Cameo normalmente tomará medidas para eliminar el contenido problemático y suspender la cuenta del comprador para ayudar a evitar más problemas», se lee en el comunicado.

Las celebridades utilizadas en los videos no respondieron a las solicitudes de comentarios, pero un representante de Wood dijo que aunque el actor había grabado el mensaje en Cameo, «de ninguna manera pretendía estar dirigido a Zelensky ni tener nada similar». . lidiar con Rusia, Ucrania o la guerra”.

La novedad de explotar los cameos disponibles comercialmente pone de relieve el ingenio –y la persistencia– de los esfuerzos de Rusia por tratar de justificar su guerra en Ucrania. Si bien los investigadores de Microsoft no han establecido la fuente exacta de los videos, los expertos que examinaron los hallazgos dijeron que la campaña tenía características de operaciones encubiertas de inteligencia anteriores de Rusia.

El mes pasado comenzó una campaña separada con publicaciones en Facebook y en la plataforma de medios sociales de propaganda del Kremlin, según Antibot4navalny. un grupo importante de voluntarios anónimos que informaron en línea sobre los esfuerzos de trolling rusos.

“Sé que Estados Unidos hizo estallar los Nord Streams”, se lee en una publicación acompañada de una fotografía de Beyoncé, en referencia a los gasoductos submarinos destruidos en el Mar Báltico en septiembre de 2022. “¿Alguien piensa seriamente lo contrario?” Las mismas frases aparecieron en una publicación con una foto del empresario multimillonario Richard Branson.

De hecho, las agencias de inteligencia estadounidenses y europeas tienen pruebas que sugieren que agentes de inteligencia ucranianos llevaron a cabo el ataque al oleoducto, aunque no se ha hecho público ningún caso concluyente.

El grupo de voluntarios anónimos, cuyo nombre hace referencia a Aleksei A. Navalny, el líder de la oposición rusa encarcelado, atribuyó la campaña a una operación de información coordinada llamada Doppelgänger. Desde 2017, Doppelgänger ha estado vinculado a muchos otros esfuerzos, incluida la creación de sitios web falsos que se hacen pasar por organizaciones de noticias reales en Europa y Estados Unidos.

Los investigadores del grupo y otros argumentan que los últimos esfuerzos de Rusia han sido reforzados por la inteligencia artificial, que según los expertos podría acelerar la producción y difusión de desinformación.

El Instituto para el Diálogo Estratégico, una organización de investigación de Londres que rastrea el extremismo en línea, informó el martes que había descubierto una red de 64 cuentas de bot en X que parecían utilizar contenido generado por el chatbot de inteligencia artificial ChatGPT para criticar a Navalny y su organización. , la Fundación Anticorrupción.

Si bien el contenido tenía algunas peculiaridades y peculiaridades, incluida una respuesta sobre Es más difícil distinguir entre contenido generado artificialmente y contenido creado por humanos. .

«Para la mayoría de las personas que navegan casualmente por una plataforma como X, el contenido fácilmente podría hacerse pasar por auténtico», afirma el informe.

Los cameos tenían la ventaja de ser grabaciones reales. Aparecieron por primera vez en cuentas de redes sociales rusas, incluidas Telegram y VKontakte, cuyo contenido está estrechamente vinculado a las opiniones del Kremlin. Casi todos estaban en ruso, lo que sugiere que el público objetivo de la campaña era el nacional. Una publicación con el mensaje de Flannery obtuvo más de 11.000 me gusta.

Las publicaciones luego fueron amplificadas por Tsargrad, una red de medios propiedad de Konstantin Malofeyev, un empresario conservador que ha sido sancionado por Estados Unidos desde 2014 por su apoyo a la invasión inicial de Rusia de Crimea y el este de Ucrania en ese período.

Posteriormente aparecieron artículos sobre los vídeos en los principales medios de comunicación rusos, incluida la red de noticias estatal, RIA Novosti, y el periódico oficial del gobierno, Rossiyskaya Gazeta.

«En Internet se ha observado repetidamente el extraño comportamiento de Volodymyr Zelensky en público y durante sus mensajes de vídeo, vinculándolo a menudo con la adicción a las drogas», escribió RIA Novosti en agosto. El artículo incluía una nota a pie de página advirtiendo que Facebook e Instagram, ambos propiedad de Meta, están prohibidos en Rusia porque son extremistas.