Las inspecciones del 737 Max se retrasan mientras Boeing revisa sus directrices

Las inspecciones del 737 Max se retrasan mientras Boeing revisa sus directrices

Los reguladores federales dijeron el martes que Boeing estaba revisando sus instrucciones sobre cómo las aerolíneas deben inspeccionar su 737 Max 9, retrasando los esfuerzos del fabricante para volver a poner el avión en el aire después de que un panel en uno de los aviones explotara durante un vuelo a fines de la semana pasada. .

La Administración Federal de Aviación dijo que la compañía modificaría las instrucciones publicadas el lunes en función de los comentarios, pero la agencia no proporcionó más detalles. Las instrucciones sobre cómo cumplir con las regulaciones de la FAA a menudo son escritas y distribuidas por los fabricantes de aeronaves, con el aporte de las aerolíneas y la agencia federal para garantizar que los técnicos puedan seguirlas consistentemente.

«Al recibir la guía revisada de Boeing, la FAA llevará a cabo una revisión exhaustiva», dijo la FAA en un comunicado. «La seguridad del público que vuela, no la velocidad, determinará el cronograma para que el Boeing 737-9 Max vuelva a estar en servicio».

El anuncio de que Boeing estaba revisando las instrucciones se produce después de que dos aerolíneas informaran haber encontrado piezas sueltas en el área del panel bajo inspección.

El sábado, la FAA dijo que se requerirían inspecciones de los aviones después de que uno de esos paneles explotara en un vuelo de Alaska Airlines que despegó de Portland, Oregon, el día anterior. Si bien no se reportaron heridos graves, el accidente expuso a los pasajeros a fuertes vientos y generó nuevas preocupaciones sobre las prácticas de control de calidad de Boeing. El accidente también obligó a las aerolíneas que utilizan el Max 9 a cancelar decenas de vuelos.

La explosión es el último de una serie de reveses para Boeing, que ha luchado por recuperar la confianza del público después de dos accidentes que involucraron al Boeing 737 Max 8 en 2018 y 2019 mataron a 346 personas.

No quedó claro de inmediato por qué el plan inicial de Boeing fracasó. La compañía dijo el lunes por la mañana que había compartido instrucciones con las aerolíneas sobre cómo inspeccionar el panel afectado, también conocido como tapa de puerta, que cubría el espacio donde de otro modo se instalaría una puerta de salida. Horas más tarde, la FAA dijo que había «aprobado un método para cumplir» con la orden de la agencia el sábado, aparentemente confirmando la declaración de Boeing. Las inspecciones se centran en tapas de puertas, componentes de puertas y sujetadores.

Después de estos anuncios, Alaska Airlines y United, los dos mayores operadores del Max 9, dijeron que encontraron piezas sueltas durante las inspecciones preliminares del panel.

Los investigadores de la Junta Nacional de Seguridad en el Transporte recuperaron la tapa de la puerta del avión de Alaska Airlines, pero dijeron el lunes que todavía estaban buscando algunas piezas relacionadas.

El director ejecutivo de Boeing, Dave Calhoun, se dirigió a los empleados durante una reunión el martes por la tarde y prometió transparencia en la respuesta de la compañía.

«Abordaremos esto, el número uno, reconociendo nuestro error», dijo, hablando desde una fábrica del área de Seattle donde la compañía fabrica aviones, incluido el Max, según extractos proporcionados por Boeing. «Abordaremos este asunto con 100% y total transparencia en cada etapa del proceso».

Calhoun, quien se hizo cargo de la empresa en enero de 2020 después de que su predecesor se viera obligado a dimitir durante la crisis anterior de Max, dijo que la empresa trabajaría en estrecha colaboración con los investigadores federales. También dijo que se sintió abrumado cuando vio por primera vez una fotografía del accidente. Un adolescente y su madre, ninguno de los cuales sufrió heridas graves, estaban sentados junto al panel que había explotado.

“Tengo hijos, tengo nietos y ustedes también”, dijo. “Esto importa. Cada detalle cuenta”.

Durante el vuelo del viernes, en el que viajaban 171 pasajeros y seis miembros de la tripulación, los pilotos y los asistentes de vuelo tuvieron dificultades para comunicarse entre sí después de que el panel explotara. Los miembros de la tripulación se sorprendieron cuando se abrió la puerta que separa la cabina del piloto de la cabina de pasajeros, dijo Jennifer Homendy, presidenta del comité de seguridad, durante una conferencia de prensa el lunes por la noche. Esto sometió a los pilotos a fuertes vientos y ruidos en la cabina, lo que les dificultaba escucharse entre sí y comunicarse con el control del tráfico aéreo.

Homendy dijo que la puerta de la cabina fue diseñada para abrirse durante un evento de descompresión rápida, pero que la tripulación no había sido informada de esta característica del avión. Boeing, dijo, planea hacer cambios en su manual para informar a las tripulaciones.

El avión de Alaska se encontraba a 16.000 pies cuando explotó el panel, pero el accidente podría haber sido mucho más catastrófico si hubiera ocurrido a mayor altitud. Si el avión hubiera volado a una altitud superior a 30.000 pies, los pasajeros habrían podido moverse por la cabina y habrían tenido menos tiempo para ponerse las máscaras de oxígeno y abrocharse los cinturones de seguridad de forma segura.

Un ex administrador interino de la FAA, Billy Nolen, dijo en una entrevista que como primer paso la agencia trabajará en estrecha colaboración con Boeing para desarrollar un proceso que garantice que todas las tapas de las puertas de los aviones 737 Max 9 estén debidamente aseguradas.

El resultado deberían ser instrucciones detalladas que indiquen a las aerolíneas cómo inspeccionar adecuadamente las puertas y completarlas con diagramas de los pasadores y pernos que sujetan las tapas de las puertas al avión. Luego, la directiva será revisada y aprobada por la FAA. La agencia dijo que espera que los empleados de la aerolínea dediquen de cuatro a ocho horas a cada inspección de avión.

Nolen, quien anteriormente también dirigió la oficina de seguridad de la aviación de la FAA, dijo que después de la explosión del panel del viernes, algunas aerolíneas comenzaron inspecciones preliminares mientras esperaban instrucciones formales de Boeing aprobadas por los reguladores.

«Tengo entendido que necesitaban un conjunto detallado de criterios emitidos por Boeing, aprobados por la FAA», dijo. «Tienen que revisarlo y aprobarlo».

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